Du ser eller hører sikkert om et Netflix-show hver dag. Her er historien om, hvordan streaming-kæmpen kom til at dominere hjemmeunderholdningen.

Netflix, verdens førende videostreaming-tjeneste, startede med at sende dvd’er til kunderne med posten. Nu bruger tjenesten mere end 15 % af verdens internetbåndbredde og har abonnenter i mere end 190 lande.

Hvordan opnåede den en så stor succes? Det har været en lang vej med forsøg og fejl, held og utrolig god timing. Denne artikel dækker det hele, herunder hvordan Netflix startede, hvornår Netflix begyndte at streame titler online, samt alle de vigtigste milepæle på virksomhedens rejse til at blive en af de bedste streamingtjenester.

De tidlige dage af Netflix

Netflix blev grundlagt i 1997 af Reed Hastings og Marc Randolph i en lille by i Californien, Scotts Valley i Santa Cruz County. Reed Hastings har sagt, at ideen blev udløst af en bøde på 40 dollars, som han fik for at leje filmen Apollo 13 hos den for længst uddøde Blockbuster og returnere den seks uger for sent. Da han en dag trænede i fitnesscentret, inspirerede bøden ham til at udtænke en tjeneste, hvor man kunne bestille en film online og få den tilsendt med posten.

Ifølge Marc Randolph er denne historie imidlertid ikke sand og var blot en markedsføringstrick. I stedet var Reed i begyndelsen af 1997 administrerende direktør for det firma, de arbejdede for (Pure Atria), og Marc var vicepræsident for Corporate Marketing. Da en forestående fusion med et andet firma ville gøre dem begge arbejdsløse, siger Marc, at Reed havde sagt til ham: “Lad os finde på en idé, som du kan køre, og jeg finansierer den”.

Mens de hver dag kørte i samkørsel til arbejde fra deres hjem i Santa Cruz til Silicon Valley, præsenterede Marc, der ønskede at starte noget i stil med Amazon.com, alle mulige e-handelsidéer for Reed: surfbrætter, specialfremstillede baseballbat, individuelt tilpasset hundemad og shampoo til hjemmelevering. Reeds svar til dem alle var ganske enkelt: “Det vil aldrig fungere”.

En pige med DVD

Så hørte Marc om et nyt, hot produkt, der blev opfundet i Japan, og som hed dvd’en. Han indså, at DVD’er snart ville erstatte VHS-kassetter som standard for hjemmevideoer. Efter lidt brainstorming i bilen på Highway 17 var Reed overbevist om ideen.

På en varm sommerdag i 1997 gik Marc og Reed ind på Logos Books & Records i Santa Cruz, købte en cd med Patsy Clines største hits og sendte den med posten til Reeds hus et par gader længere væk i byen. Da cd’en ankom intakt, vidste de, at de havde fundet deres billet til e-handels herlighed.

Den 29. august 1997 blev Netflix registreret og oprettet ved hjælp af mindst 1,9 millioner dollars fra Reed Hastings. Andre investorer supplerede senere denne kapital. Reed Hastings, 37 år, blev formand med 70 % af ejerskabet, og Marc Randolph, 39 år, blev administrerende direktør og minoritetsaktionær.

Efter et par gentagelser i de første år fik Netflix til sidst en succesfuld forretningsmodel: en abonnementsbaseret tjeneste uden forfaldsdatoer eller gebyrer for forsinkelse og ubegrænset adgang til indhold til 19,95 dollars. Der var også en “kø”, som abonnenterne bruger til at angive den rækkefølge, i hvilken dvd’er skal sendes til dem, og et leveringssystem, der automatisk sender en dvd ud, så snart den foregående dvd er returneret.

I begyndelsen pakkede Netflix dvd’erne i hvide kuverter, og først i 2000 skiftede Netflix dem ud med gule kuverter. Det tog dog kun et år, før virksomheden skiftede til de ikoniske røde kuverter, som vi kender mere til. DVD’erne kom i en tynd pakke med et frankeret returkuvert indeni, og Netflix dækkede alle portoudgifterne.

Denne formel viste sig at være et hit, og Netflix fik stadig flere abonnenter. Inden for fem år efter lanceringen sendte Netflix dagligt millioner af dvd’er.

Vigtige Netflix-milepæle

Hvordan og hvornår startede Netflix? En kort historie om virksomheden 3

29. august 1997: Netflix registreres i Scotts Valley, Californien. Tjenesten kaldes Kibble i betatest, en slags hundemad, for at minde teamet om det gamle reklamesprog: “Det er lige meget, hvor god din reklamekampagne for hundemad er, hvis hundene ikke vil spise hundemaden”.

14. april 1998: Hjemmesiden lanceres som Netflix kl. 9 om morgenen. Videobiblioteket har ca. 900 titler. Marc bestiller filmen Casino som en test, og det virker. Inden for 15 minutter går hjemmesiden ned, da der begynder at komme andre ordrer, hvilket tvinger dem til at løbe til butikken for at købe flere servere. Ved udgangen af den første dag havde de registreret 137 ordrer.

1999: 239.000 abonnenter tilmelder sig. Netflix’ videobibliotek udvides til 3.100 titler. Efter et møde mellem Marc og Sony går galt, og væksten bliver langsom, nedgraderer Reed også Marc til præsident og overtager posten som CEO.

2000: Reed Hastings henvender sig til den tidligere Blockbuster-chef John Antioco og beder ham købe Netflix for 50 millioner dollars. Under mødet afviser John ham og griner af Reed og Netflix-teamet.

2001: Netflix får en million abonnenter og fortsætter med at vokse.

2002: Netflix går på børsen i maj. Ved børsintroduktionen indsamles 82,1 millioner dollars og Netflix får en værdi på 309,7 millioner dollars. Reed har 500.000 aktier, og Marc har 166.000 aktier.

Netflix åbner regionale lagre og tilbyder levering fra dag til dag som svar på klager fra abonnenter, der klagede over, at det tog for lang tid at få deres dvd’er.

2003: Marc Randolph forlader Netflix og sælger sine aktier.

2006: Netflix bliver endelig rentabel og genererer mere end 80 millioner dollars. Antallet af abonnenter stiger til 6,3 millioner.

2007: Netflix begynder at streame indhold og leverer det direkte til tv, computere og tablets via tjenesten Watch Now. Den første afprøvning finder sted i Canada. Tjenesten lanceres med 1.000 titler og er gratis inkluderet i Netflix’ abonnement på fysiske dvd’er til 5,99 USD om måneden.

2010: Netflix ændrer sit fokus til streaming og introducerer det i USA. Reed fortæller investorerne: “For tre år siden var vi et DVD-by-post-firma, der tilbød noget streaming. Nu er vi et streaming firma, som også tilbyder DVD’er pr. post.”

Blockbuster indgiver konkursbegæring.

Fremtiden for Netflix

2011: Netflix opdeler sin streaming- og dvd-udlejnings virksomhed i to forskellige abonnementspakker: Netflix for streaming og Qwikster for dvd-leje. Reed ændrer den upopulære beslutning i løbet af mindre end en måned, efter at 800.000 abonnenter forlader Netflix.

2012: Netflix begynder at lave originale serier. Den første serie er Lilyhammer, efterfulgt af House of Cards i 2013. Siden da har Netflix produceret over 1.900 originale serier (og er blevet en af de bedste streamingtjenester for originalt indhold), hvoraf mange, som f.eks. Squid Game og The Crown, er blevet enormt populære og har vundet mange priser.

2013: Netflix introducerer brugerprofiler og udruller denne funktion til alle Netflix-abonnenter i august.

2015: Netflix er repræsenteret i 50 lande.

2016: Netflix lanceres i 130 lande samtidig og tilføjer lokale sprog til brugergrænsefladen, undertekster og eftersynkronisering.

2017: Netflix når officielt 100 millioner abonnenter på verdensplan.

2021: Netflix når 209 millioner abonnenter i over 190 lande. Bemærkelsesværdige undtagelser er Nordkorea, Syrien, Kina og Iran. Netflix har mere end 15.000 titler på tværs af alle sine internationale biblioteker og tjener over 25 milliarder dollars i årlige indtægter. Virksomheden introducerer mobilspil, så brugerne kan spille på Netflix.

2022: Netflix mister 200.000 abonnenter i første kvartal, for første gang i over ti år.

Fremtiden for Netflix

Netflix skaber aggressivt originalt indhold til det lokale publikum. Ifølge Dorothy Ghettuba, lederen af African Programming, er det ikke længere nødvendigt at gå til Hollywood. Med Netflix kan man være en superstjerne i sin baghave og eksportere sit indhold til hele verden.

I årenes løb har Netflix fået nye konkurrenter, herunder Disney+, Hulu, ESPN+, Prime Video, HBO Max og YouTube TV. Disse konkurrenter investerer massivt i forskellige måder at underholde deres publikum på. For at holde sig på forkant med konkurrenterne er Netflix måske nødt til at tage nye teknologier til sig og forsøge at holde sit indhold frisk.